長州力が引退

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長州力という名の「ブランド」

“革命戦士”長州力が引退した

とにかく存在感のあるレスラーだった

80年代半ばは馬場・猪木に次ぐほどの人気があっただろう

「下剋上」を体現したその姿勢に多くのファンが共感した

そして圧倒的に攻めまくるスタイルが大いに受けた

現在の知名度でもなんだかんだで猪木や大仁田と並び三指に入るんでは?

印象的なリングネームに「リキ・ラリアット」という得意技も有名だった

「サソリ固め」も代名詞でありその名前のスナックもあったほどだ

「新人類」というファミコンゲームともコラボして自らがゲームに登場するほどでもあった

プロレスラーとして屈指の人気と知名度を誇った存在と言える

「長州力」というネームバリューはまさにプロレス界屈指の「ブランド」でもあった

ガチンコでの強さ

プロレスと言えばショーである

試合の勝敗は事前に決まっていて大まかな流れに沿って個々の力量に応じて「演じる」世界だ

「ショー」だと漠然としているから舞台の「お芝居」みたいなものと考えるとわかりやすい

つまり本当に「強さ」を競って真剣に闘っているわけではない

では「プロレスラーは弱い」のかということになると話がややこしくなる

一口に「プロレスラー」と言ってもピンからキリである

アマレスや柔道で国内屈指の実力を持っていたバックボーンがある選手

何のバックボーンもなくただ「学生プロレスやってました」というほぼ素人状態の選手

そのどちらもが「プロレスラー」と称されているわけだから

アマレスや柔道の大物なら当然「ガチンコ」の闘いでも強いがそんな選手は数限られている

特に2000年前後に様々な問題がたて続けに勃発しプロレス界はファンを失い斜陽産業と化した

それ以降はプロレスはもう「稼げる」世界ではなくなった

当然それ以前はよくあったアマレスや柔道の大物がプロレス入りすることがほとんどなくなった

おかげで近年はもう「ガチでも強い」レスラーは皆無になってしまったほどである

長州力はアマレスでミュンヘンオリンピックに出場したバックボーンがあった

実際新日本プロレス道場でのスパーリング(ガチンコ)でも1,2を争うほどの強さだったらしい

当時は長州に限らず「ガチンコでも強い」タイプのレスラーはまだそこそこいた時代だった

アマレスや柔道や大相撲からプロレス入りした選手の方が多く何かしら皆「経験」はあった

しかしオリンピックに出場するほどだったり国内で屈指の存在だったレベルだとさすがに限られる

同じアマレス出身選手でもオリンピックに出場した選手と高校のレスリング部を出ただけの選手

当然圧倒的な差があるわけだ

その中でも長州力は頭1つ抜き出ていた存在だった

入門してきてすぐにスパーリングで誰もかなわなかったほど強かったそうだ

幻となったヒクソン・グレイシー戦がもし実現していたら・・・?

そして今回の引退で前田日明と船木誠勝が「ヒクソンに勝てたかも」と発言している

引退する長州に対してのリップサービスかもしれないがあながち真面目に語っている

まして船木に関しては実際にヒクソンとガチンコで闘った経験を元に語っている

両者とも共通の見解は「ヒクソンは体重で30㎏勝る長州さんを絶対テイクダウンできない」だ

さらに前田は「あの人(長州)は関節技ができないわけじゃないから」とも言っていた

やろうと思えば関節技もできるということだ

アマレスのグレコローマンスタイル出身も重心も低くテイクダウンを奪うのは至難の業だ

そして長州力は「アマレスやったら絶対にオレからバックを取れない」と常々語っていた

それほど差し合いに強さには絶対的な自信があったわけだ

さすがにリキ・ラリアットやサソリ固めが決まることはないだろう

もしそんな展開になったらその試合は「プロレス」だったということでガチではない

しかし長州力がそれらの「得意技」を封印して闘う「真の強さ」は見て見たかった気がする

夢物語なのもわかるがヒクソンもそこまで絶対的に勝てない存在だったかは微妙である

少なくとも実現していればものすごく話題になったカードだっただろう

ゴールデンタイムでの中継は確実

つくづく見て見たかった

それで勝ってくれたらプロレスファンの喝采を一身に浴びることができただろう

ヒクソンは高田延彦や船木誠勝など格闘技のバックボーンがない軽量級の相手との対戦が多い

長州のようなアマレスのオリンピッククラスの選手との試合はなかった

体重差も大きいし面白い闘いになったんじゃないかと期待半分で想像してしまう・・・

それはともかくガチンコでも強いレスラーだったということだ

そしてプロレス界に絶大な影響力を持った偉大なレスラーだった

今後もテレビ等での活躍を期待しております

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